Ondernemer met Visie: Hans Brus

Page thumbnail

‘Werk gaf me kracht in zware tijden. Andersom bracht verdriet me een verbetenheid die mijn werk ten goede kwam.’ Hans Brus (71) is een ondernemer die meer dan eens grote successen behaalde. Hij geeft bij hoge uitzondering een interview.

Johannes Henricus Brus ontvangt me in de zon op het terras van zijn prachtige landgoed. Door een onmiskenbaar Brabantse tongval worden zijn woorden een beetje verzacht, want hoewel alles om hem heen welvaart ademt, ging zijn leven niet over rozen. Een lang verhaal in vogelvlucht.

Harde zakenman
‘Ik werd tegen wil en dank een bekende Brabander. Wanneer mensen weten dat je veel geld hebt verdiend, en dan ook nog met FC Den Bosch onderuit gaat (de club bevocht jarenlang een juridisch geschil met Hans, hun ex-voorzitter), ontstaat er een bepaald imago. Mijn vader zei: ‘Verloochen je nest nooit’ en die raad heb ik ter harte genomen. Desondanks word ik gezien als ‘harde zakenman’ of arrogant. Ik heb geleerd dat je tegen beeldvorming niet kunt vechten. Succes is moeilijk te definiëren en geld heeft een andere waarde dan de meeste mensen eraan toekennen. Mijn doorzettingsvermogen om de top te bereiken heeft namelijk zeker ook te maken met verdriet. Wanneer je alles hebt meegemaakt kan je niks meer gebeuren.’

Moeder overleed
‘Als 9-jarig jongetje kreeg ik van mijn vader een draai om mijn oren, omdat ik niet  netjes in de rij achter de kist van mijn moeder liep. Haar dood was adembenemend erg. Ik voelde een grote verantwoordelijkheid voor mijn jongere zusjes en vond het moeilijk om tegen vaders nieuwe vrouw ‘moeder’ te zeggen. Op de lagere school bleef ik tweemaal zitten; na de ambachtsschool ging ik op advies van een leraar werken in de telecom.’ Hans werd aangenomen als monteur bij ITT in Den Haag waar hij tot zijn veertigste zou blijven. ‘Ver weg van huis ontstond een beetje zelfvertrouwen. Ik trouwde met Agnes die in 1973 beviel van ons zoontje Marcel. Marcel was geel bij zijn geboorte, hij bleek een zeldzame leverziekte te hebben en de doctoren voorspelden dat hij maar kort zou leven. Onze tweede zoon Jeroen had ook een leveraandoening en kreeg toen hij vier maanden oud was een hersenbloeding, met een coma als gevolg.’

Ik isoleerde mezelf
Jeroen overleefde, Marcel stierf op 7-jarige leeftijd. ‘Mijn hart bloedt nog steeds wanneer ik voor me zie hoe Marcel op zijn kamertje ijverig oefende op het ‘aan elkaar schrijven’. Dat hoefde hij niet van school, maar hij bleef zijn best doen. Ik herinner me de botte reacties van voorbijgangers die hem ‘Biafra-kindje’ noemden omdat hij zo mager was. Het speciale eten uit Amerika wat Marcel nodig had, werd niet vergoed en ik had in die tijd geen riant salaris. Mijn kijk op mensen en mijn definitie van het woord ‘welvaart’ vormden zich in die tijd. Ik isoleerde mezelf om te kunnen overleven en beet me vast in mijn werk.’ Toen Hans een verschil van mening met de leiding van ITT kreeg, nam hij abrupt ontslag en begon voor zichzelf. Tot zijn verrassing ging een groot deel van het personeel met hem mee. Ze vertrouwden Hans’ visie en kwamen voor hem werken. De onderneming was een schot in de roos; Datelnet groeide in twaalf jaar tijd tot een telecom-titaan.

Beursgang
‘In 2000 wilde ik naar de beurs. Mijn bedrijf was getaxeerd op 800 miljoen euro en Nederland werd te klein. De nacht voor dat beslissende moment trok ik mijn besluit in. De internetluchtbel, waarvan het beursdrama van World Online een eerste echt symptoom was, voorspelde zwaar weer in de branche. Hierdoor bleef van mijn bedrijfsstrategie, gebaseerd op de beursgang, niets over. De verkoop van Datelnet aan een internationaal opererende partij voelde als een verplichting naar mijn honderden werknemers en hun gezinnen. Hierdoor hadden zij meer kans op het behoud van hun banen.’ Hans zette zijn ondernemerschap op een wat lager pitje zodat hij tijd kreeg om na te denken. Dat resulteerde onder andere in de oprichting van zijn - inmiddels zeer succesvolle - JHB group, waarvan de missie Hans’ idealisme weerspiegelt.

Script
‘Toen ik in 2013 ernstig ziek werd, kreeg ik haast om mijn gedachtengoed vast te leggen in een script dat mijn visie over ons huidige economische stelsel beschrijft. Wanneer mensen en sectoren weer gaan delen en samenwerken, kunnen we met minder geld meer bereiken en zal het welzijn - in plaats van de welvaart - toenemen.’ Hans’ gezondheid herstelde en anderhalf jaar geleden besloot hij om de dagelijkse leiding van JHB group over te dragen. ‘Ik wil graag tijd besteden aan mijn jonge dochter Beau en aan Jeroens kinderen. Een vriend van me is auteur en werkt aan mijn biografie. Het lukt hem alleen niet om er een einde aan te breien. Pas als je denkt dat je er bent, ben je er geweest. Blijkbaar is het nog niet zover.’

Hans Brus deelt zijn persoonlijke verhaal live met ons op woensdag 22 mei bij Kinepolis Den Bosch, wanneer hij onze gast is tijdens de BOB Talkshow. Meld je hier aan.

Terug naar boven