Askové Kunststof Industrie en Milieutechniek: We zijn probleemoplossers

Onze branche moet af van het ‘plastic wegwerpimago’; we bieden milieuvriendelijke en kostefficiënte oplossingen voor vele innovatieve producten en technologische doorbraken’, aldus algemeen directeur Leon Heemskerk van Askové Kunststof Industrie en Milieutechniek.


Di 8 Mei 2018

Askové was ruim vijftig jaar geleden een van de eerste bedrijven in Nederland dat zich specialiseerde in het ontwerpen, bouwen en installeren van apparaten en installaties uit thermoplastische kunststoffen. ‘Steeds meer opdrachtgevers zien de voordelen van thermoplastische kunststof in: het roest niet, is sterk, bestand tegen de meeste chemicaliën en breed toepasbaar’, stelt operationeel directeur Willem Verstijnen. De kunststofbranche worstelt echter met haar milieuonvriendelijke imago, mede vanwege de plastic verpakkingen. Terwijl de kunststoffen die in constructies gebruikt worden vaak juist een duurzame toepassing hebben, aldus Willem. ‘Kunststof is groener dan je denkt: het is lichtgewicht, wat lagere transportkosten en CO2-uitstoot tot gevolgen heeft. Daarnaast gaat het lang mee en is het eenvoudig recyclebaar, zodat er telkens weer nieuwe producten van gemaakt kunnen worden. Na diverse recycling-cyclussen wordt de kunststof bijvoorbeeld uiteindelijk verwerkt in de bermpaaltjes van Rijkswaterstaat.’ Willem hoopt dat de branche ook klaar is voor de volgende stap: ‘Pas echt rond is de cyclus, als ook dit bermpaaltje kan worden hergebruikt. Daarnaast willen we zelf vaker gerecycled materiaal toepassen. Vanwege de hoge kwaliteitsnormen wordt echter vaak geëist dat we uitsluitend nieuw kunststofmateriaal gebruiken.’

Misbruikte term
Askové ontwerpt, bouwt, levert en installeert haar kunststofapparaten en turnkey procesinstallaties over de hele wereld, hoewel Willem de term ‘turnkey’ eigenlijk een vaak misbruikte term vindt. ‘Tegenwoordig roepen veel bedrijven dat ze een ‘turnkey oplossing’ bieden, maar is dat ook zo? Voor mij betekent dit dat je de verantwoording over het hele project draagt: vanaf de eerste research, het ontwerpen en bouwen van de complete installatie, tot aan het omdraaien van de knop. En vervolgens de installatie ook optimaal werkend houdt door het uitvoeren van periodiek onderhoud.’

Chemische vloeistoffen
Vanuit Veghel werkt een team van 25 mensen aan de ontwikkeling van kleine en grote kunststofapparaten en installaties. Askové is met name gespecialiseerd in het vinden van praktische en efficiënte oplossingen voor probleemsituaties rond het hanteren of verwerken van (verontreinigde) gassen en chemische vloeistoffen in industriële processen. ‘Dit doen we onder meer voor opdrachtgevers in de (dieren)voedingsindustrie, de chemiebranche en voor brouwerijen. Daarnaast werken we voor defensie’, vertelt Willem. Askové vervaardigt voor hen speciale componenten uit kunststof, met name Ground Support Equipment voor de F16. ‘In nauwe samenwerking met defensie worden deze componenten ontworpen, uitgebreid getest en na goedkeuring vrijgegeven en gebouwd voor levering aan de diverse defensiebedrijven.’ Dat Askové voor defensie werkt, zegt iets over de hoge kwaliteitseisen waaraan het bedrijf voldoet. Willem licht toe: ‘We beschikken over de AQAP2110 certificering. Dit zijn standaarden voor systemen voor kwaliteitsborging, die door de NAVO worden gehanteerd.’

Niet zelf leveren
Sinds kort behoren ook waterschappen tot de opdrachtgevers. Leon vertelt: ‘In mei 2017 hebben we onze krachten gebundeld met AZ Techniek, een bedrijf dat is gespecialiseerd in lava- en biologische filters. Zij beschikken over grondige kennis en ervaring op het gebied van niet-chemische geurbehandeling bij onder meer waterschappen en rioolwaterzuiveringen. Dankzij een verregaande samenwerking, die heeft geleid tot de volledige overname van AZ-Techniek, zijn we een brede en sterke speler in de markt.’ Samen met de klant zoekt Askové altijd naar de beste oplossing; ook als dat betekent dat het bedrijf deze uiteindelijk niet zelf kan leveren. Willem: ‘Iedere vraagstuk begint met een grondige research: wat is procestechnologisch de beste aanpak en welke materialen zijn het meest geschikt? Daar waar staal het qua materiaaleigenschappen bij chemische bestandsdelen laat afweten, bieden thermoplastische kunststoffen veelal uitkomst. Maar als blijkt dat een andere oplossing beter is, dan adviseren we dit de klant ook. We investeren enkel in duurzame relaties.’

Ingewikkeld
Een andere specialisatie van Askové is lucht- en emissiebehandeling. Het verwijderen van geur en uitstoot, zoals stankoverlast ingewikkeld proces. ‘De behandeling van geur vergt kennis van en inzicht in de samenhang van de bepalende geurcomponenten en hoe die te verwijderen uit de luchtstroom.’ Voor het testen van geur- en emissieverwijdering heeft Askové een mobiele testinstallatie gebouwd: het Air Pollution Control Lab. Hiermee kan op de locatie van een klant een test worden uitgevoerd op daadwerkelijk uit het proces vrijkomende geur en emissies. Willem legt uit hoe het werkt: ‘Bij de klant wordt lucht uit het proces getrokken en door de testinstallatie geleid. In meerdere opeenvolgende stappen wordt bepaald hoe deze luchtstroom optimaal kan worden gereinigd met industriële wassers of alternatieve systemen zoals bio-, kool- of lavafilters. Vervolgens hangt een onafhankelijk geurtestpanel een waarde aan de sterkte van de ingaande en de resterende geur.’ Het innovatieve lab was een aanzienlijke investering, maar levert Askové een unieke positie in de markt op. Leon: ‘We testen, behandelen én bewijzen. Voor onze opdrachtgevers, die veelal te maken hebben met een omgevingsvergunning, brengt deze zekerheid rust. We zijn niet alleen ontwerpers en bouwers, maar vooral probleemoplossers.’

Tekst: Linda Groothuijse
Fotografie: Marloes Kemps

< Alle Leukste werkgevers