Vekopak: Het vrije gevoel

‘Ik voel trots als ik in een drogisterij producten zie die wij gemaakt hebben’, vertelt John Krist van Vekopak. ‘Die liefde voor het vak zie je door heel het bedrijf’, constateert Cees Paijmans. Hun collega Kim Scheepers-Zijlstra vult aan: ‘Wat mij aanspreekt, is dat je hier je eigen visie mag uitwerken.’


Di 10 Sep 2019

Vacatures Zwart Ligging          Artikel Rood Liggend

Kim was 17 jaar toen ze bij Vekopak kwam werken. ‘Na de middelbare school nam ik een tussenjaar. Ik kwam als nabewerker in het team van Cees werken.’ Ze veranderde van een verlegen, stil meisje in een werknemer die van zich durft te laten horen. ‘Dat moest ook letterlijk: als je zacht praat, kom je niet boven het geluid van de drukpersen uit.’ Toen ze na een jaar besloot te blijven, werkte ze op elke afdeling een aantal maanden. De drukkerij sprak haar het meeste aan. ‘We werken met hypermoderne machines en technieken dus er is altijd uitdaging.’ Inmiddels is ze negentien jaar in dienst.

Opvallen
Bij Vekopak werken vooral veel productiemedewerkers, drukkers, stansers en operators achter de drukpersen en vouwplakmachines. Samen met de ontwerpers en medewerkers op kantoor maken ze unieke verpakkingen; van een doosje met een inhoud van enkele kubieke centimeters tot dozen met metallic inkten en koudfolie. Stuk voor stuk verpakkingen die moeten opvallen. Cees zag het bedrijf de afgelopen 26 jaar groeien. ‘We hadden eerst maar één drukpers staan, dat zijn er nu twee, beide een Heidelberg. En het aantal medewerkers is vertienvoudigd.’ Hij is afdelingschef, maar begon als machinesteller. ‘Het werk verveelt nooit, toch heb ik weleens om me heen gekeken naar andere banen.’ Maar dan beseft hij altijd weer dat hij niet weg wil. ‘Het werken met de nieuwste technieken, de open, gezellige sfeer en mate van vrijheid maken dat ik blijf.’

Eigen visie
John is ordervoorbereider. ‘Ik ben de schakel tussen verkoop en productie. Mijn baan is gevarieerd; we maken verpakkingen voor uiteenlopende opdrachtgevers en producten.’ Hij vindt het belangrijk ergens te werken waar hij de vrijheid heeft zijn eigen visie uit te werken. Kim creëerde bijvoorbeeld haar eigen job. ‘De drukkers kregen het steeds drukker met de registraties. Ik vond dit te veel werk worden om erbij te doen dus heb aan de directie voorgesteld om er een aparte functie van te maken. En die baan heb ik nu.’ Cees reageert: ‘Directeuren Michel van Kuringe, Chris Dankers en Marco Ruiter zijn sociaal en meedenkend, alles gebeurt in overleg en ze geven ons een vrij gevoel. Ze zijn flexibel en dat maakt dat wij dat ook zijn. Als we een keer moeten overwerken dan doen we niet moeilijk.’ ‘En als er thuis iets is dan zijn ze flexibel naar ons toe’, bevestigt John.

Goud waard
De directie van Vekopak heeft het hart op de goede plek. Jongeren die het moeilijk hebben, krijgen de mogelijkheid te ontdekken wat ze leuk vinden en zich te ontwikkelen. ‘We hebben jongeren in dienst genomen die een rotjeugd gehad hebben of een compleet gebrek aan discipline hadden. Als werkgever moet je hier veel energie in stoppen, maar het resulteert in loyale medewerkers en die zijn goud waard’, vertelt Michel. Samen met Marco is hij eigenaar van het bedrijf. ‘We hebben ook meerdere keren schulden overgenomen van medewerkers. Hiermee nemen we een risico en het pakt niet altijd goed uit, maar je moet dit als werkgever doen, vind ik.’

Ontilbaar
Chris kwam een jaar geleden aan boord als algemeen directeur. Het jaarlijkse kermisuitje maakte grote indruk op hem. ‘Michel stond voor veertig man friet te bakken, dat vond ik bijzonder om te zien. En tijdens de kerstbijeenkomst bakt hij frieten hier in het bedrijf, dat is eigenlijk nog mooier.’ Michel reageert: ‘Met alle collega’s in de botsauto’s is super om te doen. Ik vind het belangrijk om op deze wijze een stukje waardering te tonen naar onze mensen.’ Een ander jaarlijks hoogtepunt is de uitreiking van de kerstpakketten. Die zijn berucht vanwege hun gewicht. ‘We stellen ze zelf samen en pakken ze hier op kantoor in. Ons doel is om ze zo zwaar te maken dat ze ontilbaar zijn.’ Jaja, toch even checken bij de medewerkers of deze bewering klopt. ‘Serieus, we rijden ze met een pompwagentje naar onze auto’s toe’, zegt Cees lachend. Kim zegt met een grijns: ‘Nieuwe collega’s komen ondanks de waarschuwing soms toch met de fiets. Tja, dan kunnen ze het pakket dus niet mee naar huis nemen.’

OVER VEKOPAK
In 1998 nam Michel van Kuringe Vekopak over. Een paar jaar later kwam Marco Ruiter als mede-eigenaar aan boord en sinds een jaar is Chris Dankers algemeen directeur. Het bedrijf bestaat 28 jaar, heeft 68 mensen in dienst. Zij ontwerpen en produceren unieke verpakkingen in vaak kleine oplagen voor bijvoorbeeld chocolade, tabak, dranken en cosmeticaproducten. Voor gemotiveerde medewerkers is bij Vekopak altijd ruimte. Nieuw personeel komt meestal viavia of zien de posters die geregeld aan de zijkant van het pand hangen. Chris: ‘Eén van de drukste fietspaden van Tilburg, van het centrum naar Tilburg-West loopt hierlangs dus adverteren met vacatures hoeven we niet te doen.’

Tekst: Sara Terburg
Fotografie: Kees Bennema

< Alle Leukste werkgevers