Appkuns: China hebben we niet nodig

‘De toekomst van de Brabantse spuitgietindustrie ligt in regionale samenwerking’, stelt Corné van Baal (50), directeur van Appkuns. ‘Voor de bedrijven in een straal van 20 kilometer om jouw bedrijf heen, kun je veel werk doen. Daarvoor moet onze branche wel anders gaan denken.’


Do 25 Nov 2021

Corné werd in 2009 directeur van familiebedrijf Appkuns in Oosterhout. Na de economische crisis sloeg hij aan het professionaliseren en uitbouwen. ‘Dat deed soms pijn. Ik beëindigde werkrelaties van soms tientallen jaren, met klanten die slecht of laat betaalden.’ Hij kreeg een prima flow te pakken, met nette marges en betalingen. ‘Ik heb nooit stress, maar toen begin 2020 slechts één van onze twintig machines stond te draaien, dacht ik wel: wat nu?’ Hij bespaarde kosten waar hij kon en hield zijn personeel binnenboord.

Fancy omgeving

Inmiddels draait Appkuns weer prima en heeft hij zijn uitbreidings- en automatiseringsplannen opgepakt. ‘Ik wil een nieuw kantoor neerzetten, we zitten nu in een voormalig woonhuis en dat is geen omgeving waarmee ik jonge mensen aan kan trekken. Die willen een fancy omgeving.’ Bij Appkuns ontwerpen en spuitgieten de achttien medewerkers kunststofproducten en onderdelen voor de medische industrie, de verpakkingsbranche en industrie. Zijn passie ligt in het maken van nieuwe dingen. ‘Wij kunnen adviseren, ontwerpen en produceren. En advies is er ook voor bedrijven die elders laten produceren.’

Niet goed wijs

Appkuns voert vaak deelprojecten uit, zoals het spuitgieten van onderdelen van zeepdispensers. ‘Wat nog te weinig lukt, is samenwerken als gelijke partners. Veel ondernemers focussen teveel op hun eigen omzet en winst, terwijl samen de eindklant bedienen veel gunstiger is. We moeten echt meer samenwerken, in Nederland en Europa. China hebben we niet nodig. Iedereen die nog bij Alibaba bestelt, is niet goed wijs.’ Corné werkt ook samen met ondernemers uit verschillende disciplines. ‘Samen ontwikkelen we een volledig biologisch afbreekbaar materiaal. De meeste recyclebare materialen die er nu zijn, zijn een wassen neus. Papieren rietjes hebben meestal een laagje plastic en daarmee is het vervuilender dan een volledig kunststof rietje.’

De volgende stap

Automatisering is het sleutelwoord in efficiënter en sneller produceren. ‘Voor ons geen Excelsheets meer, alle systemen zijn gekoppeld. Mijn mensen zijn bezig met data en controles van processen en staan niet meer aan de machines.’ De volgende stap van Corné wordt om ook de metingen digitaal te doen. ‘De metingen van een nieuw product duren soms twee dagen. Als we die vanaf eind 2022 digitaal kunnen doen dan zijn we in een half uur klaar.’

Tekst: Sara Terburg
Fotografie: Kees Bennema

< Alle nieuwsberichten