Raak Metals: Het houdt het leven ook spannend

Zijn vader gaf hem alle vrijheid om op zijn bek te gaan. Of dat ook gebeurde? Nou, eigenlijk niet echt. Maarten van Raak van Raak Metals moet diep in zijn geheugen graven. ‘Een financieel blundertje hier en daar, dat wel, maar voor de rest valt het eigenlijk wel mee.’


Uitgave: Maart-April 2019
Thema’s: Metaalbranche Metaalbewerking Recycling

Maarten nam het bedrijf over van zijn vader en twee neven, het bedrijf kwam daarmee in handen van de vierde generatie. Van Raak Metaalrecycling werd in 1916 opgericht, als groothandel in metalen. Nu, meer dan honderd jaar later, is het uitgegroeid tot een specialist in metaalrecycling. Dan moet je ook denken aan containerservice, demontage van apparatuur en inzamelen van metaalafval, ook van particulieren. Maarten: ‘Ik denk dat ons pap wel trots is op hoe ik de zaken aanpak. Hij komt met regelmaat een kopje koffie drinken op de zaak, maar er is geen overdreven bemoeienis. Ik ben blij dat ik alle vrijheid heb gekregen om me te ontwikkelen hier.’

Geen rommelaars
Maarten: ‘Ik werk inmiddels al weer twintig jaar in ons bedrijf; toen ik er drie jaar zat heb ik het overgenomen. Een paar jaar geleden openden we een vestiging in Best en onlangs hebben we een bedrijf in Elst overgenomen. Ik hoorde van een klant dat dat bedrijf te koop kwam en ik had meteen interesse. Niet alleen is het een gedegen familiebedrijf,  maar ze hebben ook een niche waar ik interesse in had. Het breken van gietijzer en het ontmantelen van transformatoren. Het zijn geen rommelaars, zoals we in onze business nog wel eens tegenkomen. Je moet het kaf van het koren zien te scheiden. Ze hebben normen en waarden hoog in het vaandel staan en dat sluit naadloos aan op onze cultuur.’

Geen leien dakje
Altijd spannend, een overname! Ook voor Maarten. ‘Natuurlijk heb ik er goed over nagedacht en er met professionele mensen over gepraat. Het is een grote stap en ik heb er best weleens wakker van gelegen. Het ging niet van een leien dakje, maar dat houdt het leven ook spannend. De investering was niet gering. Maar ik heb de drive om te groeien, ik wilde die niche erbij, we kunnen als bedrijven veel van elkaar leren en het volume bundelen. De overname zorgt voor een verdubbeling van het personeel. Ik ben normaal behoorlijk behoudend, ik groei liever gestaag dan heel snel. Hardlopers zijn doodlopers. Maar je moet altijd een inschatting maken van de risico’s en weten of je ze kunt dragen als het fout gaat. Wat dat betreft vaar ik op boerenverstand.’

Vijfde generatie?
Op de muur van Maartens kantoor prijkt een kleurrijk kunstwerk, uiteraard van metaal gemaakt. En prachtige foto’s van zijn drie kinderen. Is dat de vijfde generatie die aan het roer zal komen? Maarten: ‘Wie weet. Mijn oudste zoon en dochter zijn pas veertien. Mijn zoon roept hard dat hij het wel ziet zitten. Dat is natuurlijk leuk om te horen, maar ze hoeven mij echt niet op te volgen. Het moet geen plichtpleging zijn. Laat ze eerst maar eens lekker goed uitzoeken wat ze zelf willen. Ik ben pas 48 en denk voorlopig nog niet aan stoppen. We zien wel hoe dat loopt.’

Verschillende maten
De ontwikkelingen in de branche gaan razendsnel. De afzet in China is de afgelopen jaren in rap tempo minder geworden en dat zorgt voor een verschuiving naar Europa. ‘Er is nu weer meer verwerking in Nederland, België en Frankrijk. Nederland loopt voorop qua wet- en regelgeving, we moeten aan veel zaken voldoen. Dat zorgt voor veel administratieve lasten, maar wat mij betreft is het ten goede. En zelfs in Nederland zijn er verschillen tussen de provincies. Er wordt met verschillende maten gemeten, bijvoorbeeld wat betreft de opslageisen. Maar dat is niet anders, daar heb je je maar aan te conformeren en mee te dealen. We willen gewoon aan alle regels voldoen, aan alle eisen die de branche stelt.’

Fans
Een leuk voorbeeld van het werk van Raak Metals is de Python van de Efteling. ‘We hoorden het bericht dat de Python vervangen ging worden. We hebben een enorme knipmachine, dus we brachten een bod uit en de opdracht werd ons gegund. Dat was leuk, de Python is toch een stuk nostalgie natuurlijk. We hadden niet kunnen bedenken dat er nog zoveel mensen interesse zouden hebben in een stukje Python. De Efteling heeft er zelfs nog van verkocht. En wij hebben ook telefoontjes gekregen van fans die een stuk metaal wilde hebben. Heel apart, maar wel leuk natuurlijk. We hebben zelf wel een symbolisch stukje bewaard, maar verder zijn de resten van de Python gewoon verwerkt. Dat is nou eenmaal onze business.’

Tekst: Jenneke de Roij
Fotografie: Kees Bennema

< Alle thema's