Vrouw in Business: Henriëtte Bax

Van meewerkende echtgenote tot eindverantwoordelijke voor het familiebedrijf, is een proces waar doorgaans een paar jaar overheen gaan. Door het plots overlijden van haar man, zette Henriëtte Bax deze ingrijpende stap noodgedwongen van de ene op de andere dag.


Uitgave: Jan-Feb 2015
Thema’s: Ondernemen Ondernemen met visie Vrouw in Business Familiebedrijf

Ze besloot zichzelf één jaar de tijd te geven: ‘Ik wilde immers het bedrijf niet opgeven’, zegt ze. Met de steun en begeleiding van collega’s, familie en vrienden slaagde ze in haar opzet. Ze wist Bax verkeersopleidingen en zichzelf door die moeilijke periode te loodsen en doet dat al ruim vijftien jaar.

Bewuste keuze
‘Uiteraard heb ik heel erg getwijfeld,’ beaamt ze de vraag. ‘Je wordt immers in het diepe gegooid. Plots ben je verantwoordelijk voor iets wat met veel inzet en hard werken is opgebouwd. Het was echter een zeer bewuste keuze om het bedrijf voort te zetten. Het mocht niet verloren gaan. Zoveel was ik mijn man en mijn schoonvader wel verschuldigd, vond ik. Daarnaast was het een manier om met het verdriet om te gaan. De zorg voor het bedrijf hielp me bij mijn verwerkingsproces.’

Onvermoede krachten
‘Veerkracht en doorzettingsvermogen’ antwoordt Henriëtte op de vraag welke krachten ze als ondernemer bij zichzelf wist aan te boren. Ze wijst op een ingelijste poster aan de muur waarop een adelaar staat afgebeeld met daaronder de woorden ‘door tegenwind bereik je grote hoogtes’. ‘Als het tegenzit, heeft het geen zin om bij de pakken neer te gaan zitten. Dat lost niets op. Denk evenmin dat je het niet kunt, maar ga door met het volgende project. Verder heb ik in de loop der jaren ook gemerkt dat ik het prettig vind om zorg te dragen voor anderen, voor medewerkers en klanten. Dat heeft wellicht ook te maken met mijn verpleegkundige achtergrond. Tegenover die eigenschappen staat mijn twijfel. Ik heb voor mezelf de lat hoog liggen. Geregeld overvalt me de twijfel of ik het wel goed doe. Op zo’n moment houd ik mezelf dan voor dat Bax Verkeersopleidingen ondanks de crisis nog steeds bestaat, dat we een goede naam hebben opgebouwd en in de regio gewaardeerd worden om onze kwaliteit, kennis en service. Eigenlijk mag ik stellen dat ik de afgelopen jaren als persoon en als ondernemer ben gegroeid’, concludeert Henriëtte.

Breed en innoverend
Dat laatste blijkt ook uit de strategische keuzes die zij mettertijd maakte. Zo besloot Henriëtte het aanbod van verkeersopleidingen zo breed mogelijk te houden om de kwetsbaarheid van het bedrijf te verlagen. ‘Mijn schoonvader startte een autorijschool en mijn man voegde daar verkeersopleidigen voor de motor en de vrachtwagen aan toe. Eigenlijk ben ik in zijn trant verder gegaan. Het is makkelijker om een aantal categorieën aan de bestaande toe te voegen, dan om van één product naar meerdere te gaan’, stelt Henriëtte Bax. Daarnaast vergt ook de sterk concurrerende markt het nodige strategisch inzicht. ‘Er duiken steeds meer prijsvechters op. Vaak gaat het om eenmansbedrijven met weinig overheadkosten. De kunst is om niet te diep te bukken. Om niet eindeloos mee te gaan in die neerwaartse prijsspiraal, maar je te onderscheiden door kwaliteit, extra service en innovaties. In onze branche is het moeilijk om vooruit te kijken, maar één ding is zeker: stilstand is achteruitgang.’

Doordacht besluit
‘Ik vind het niet moeilijk om weloverwogen beslissingen te nemen, maar tussen het besluit en de uitvoering, ligt soms wel de nodige tijd. Recent nog heb ik na wijs beraad, besloten om afstand te doen van het pand in Waalwijk en alles te centraliseren in Elshout. Het is efficiënter dan werken vanuit twee vestigingen. Bovendien woog de nood aan een tweede fysiek kantoor niet op tegen de kosten die ermee gepaard gaan.’ Gevraagd naar haar ambities voor de komende jaren, luidt het antwoord: ‘Sterker uit de huidige economische strijd komen en met een frisse, open geest verder gaan. Om te kunnen openklappen, moet je immers eerst passen, meten en wringen.’

Ondernemerstips van Henriëtte Bax:
• Alles kan als je het zelf maar wilt
• Blijf wie je bent
• Ga ervoor en laat je niet afremmen
• Praat met andere ondernemers en laat zien dat je ervoor gaat

< Alle thema's