Vrouw in Business: Kristel Groenenboom

‘Ik zat met premier Rutte op het podium, voor een publiek van 1500 mensen, tijdens het Jaarcongres van MKB-Nederland. Normaal stelt hij de vragen tijdens zo’n interview, maar ik liet mijn kans niet voorbijgaan en vroeg hem om vrouwenrecht op te nemen in zijn partijprogramma. Hij zei dat hij dat niet specifiek zijn taak vond.’


Uitgave: Jan-Feb 2017
Thema’s: Familiebedrijf Overheid Overnames Vrouw in Business

‘Ik kreeg veel bijval vanuit het publiek. Het is een feit dat Nederland, voor wat betreft bijvoorbeeld kinderopvang, in vrouwenemancipatie niet voorop loopt. Rutte grapte dat hij mij misschien mee op campagne moest nemen. Daar ben ik later nog op ingegaan, maar zonder succes.’

Miljoenencontract
Ir. Kristel Groenenboom (30) werd op haar 23e eigenaar van het familiebedrijf dat handelt in containers, nieuw of door henzelf gereviseerd. Klanten zijn vooral Defensie en de offshore industrie. ‘Er is net een driejarig reparatiecontract getekend. Dat gaat om ettelijke tonnen. En ik hoop binnenkort een miljoenenorder over nieuwbouwcontainers te sluiten. Ik ben geen trutje, ik haal grote aanbestedingen binnen. Maar ik merk dat veel mannen een jonge vrouw als ik in eerste instantie vaak niet serieus nemen. Dat is absurd.’

Lunchen met Maxima
Na haar interview met de premier op het MKB-congres viel er een uitnodiging op de mat voor een regeringslunch in de Ridderzaal waar Willem-Alexander, Maxima en het Belgische koningshuis ook aanwezig waren. ‘Grappig om te merken hoe al die serieuze volwassenen het dan toch niet kunnen laten om met hun mobieltje snel een foto van Maxima te maken. Ik had een ‘bad hair day’ die dag, hoewel mijn moeder er nog wat van had proberen te maken. De koningin volgens mij ook, want ze hield haar hoedje op.’

Hondje
Kristel pendelde als kind met haar ouders mee van Ridderkerk, via Oosterhout naar het Vlaamse Avelgem. ‘Mijn vader had meerdere ondernemingen en mijn moeder had een groothandel in kappersbenodigdheden. We hebben een tijdje doordeweeks hier gewoond, ik heb leren lopen waar nu de kantoren zijn. Ik hield me vrij rustig, ik wist dat mijn vader het druk had. Mijn grootste wens was een hondje. Die kreeg ik toen mijn vader een deal wilde sluiten met een man wiens vrouw honden fokte. Dat was een win-winsituatie.’

Gala’s en pyjamaparty’s
‘Na het Atheneum studeerde ik aan de Universiteit van Antwerpen voor handelsingenieur. Dat is een vijfjarige studie bedrijfskunde, gecombineerd met de vakken van een technisch ingenieur. Het was de mooiste tijd van mijn leven. Ik bleef gewoon thuis wonen, maar we hadden gala’s, pyjamaparty’s en gingen vaak naar de bioscoop. Heel zorgeloos, want leren kostte me weinig moeite. Wanneer stagiaires hier komen druk ik ze op het hart te genieten van deze tijd met weinig verantwoordelijkheden.’ 

Meteen in het diepe
‘Ik wilde liever mijn vader opvolgen dan mijn moeders groothandel overnemen. Ik heb geen geduld voor getrut met particulieren, hou meer van business-to-business. Mijn vader gooide me meteen in het diepe en dat was in het begin erg moeilijk. Van sommige heilige huisjes moest ik afscheid nemen. Er is nog een groot deel van de oude garde werkzaam en nieuwe mensen wil ik altijd persoonlijk aannemen. Het gevoel wat ik bij iemand krijg vind ik belangrijk. Met Jermain, de boekhouder, en Gerard, de bedrijfsleider, heb ik een goede klik. Nu, zeven jaar later, is het echt mijn bedrijf.’

Tekst: Henrike Brouwer
Fotografie: Kees Bennema

< Alle thema's