Aqualex in Rijen zet zichzelf op scherp

Stel: op 13 maart is het je verjaardag. Uitgerekend de dag waarop de Belgische overheid ingrijpende coronamaatregelen aankondigde. ‘Ik zal deze editie van mijn verjaardag niet snel vergeten, het was alsof de wereld verging’, zegt de uit België afkomstige CEO Alexander Vanlerberghe van Aqualex. Samen met zijn meewerkende echtgenote en CFO besloot hij de hand meer dan ooit aan de ploeg te slaan.


Vr 24 Apr 2020

Ondernemen, het zit ontegensprekelijk in ons en dat bewijst ook het verhaal van Aqualex, dat gespecialiseerd is in leidingwaterkoelers en innovatieve keukenkranen. Stil staan is achteruit gaan en dat wilde Alexander Vanlerberghe vanaf dag één vooral niet. Aqualex koos meteen om iedereen onmiddellijk thuis te laten werken of op werkloosheid te plaatsen, omdat het niet anders kon. Gelijktijdig werd de kans gegrepen om fors te investeren. Dat bracht een echte schwung op gang binnen het bedrijf. ‘Het was ongelooflijk om de reactie te zien bij iedereen, vertelt Álexander. ‘We wisten al langer dat we een super team hadden, maar de manier waarop iedereen zich positief en wendbaar opstelde was ongezien. Vandaag zijn we blij dat iedereen terug 100 procent aan het werk is. We maken van deze periode ook gebruik om onze structuur en onze werkmethodes te verbeteren en zorgen ook voor opleidingen rond IT en innovaties. We zullen 100 procent klaar zijn als de overheid de regels gaat versoepelen. Iedereen zal op scherp staan.’

Investeringen
Inmiddels is het magazijn grotendeels geautomatiseerd. Daarnaast volgden drie productinnovaties. Een: Aqualex ontwikkelde zelf de eerste handenvrije bruisend of plat water kraan. Je zwaait met je hand en de kraan gaat lopen, zwaai nog eens en de kraan stopt. Het product werd zopas opgeleverd en kan onmiddellijk ingezet worden. In tijden van corona is dit een product met toekomst. Twee: de toestellen van Aqualex bestaan uit leidingen in inox wat op zich al top materiaal is, maar ze werden nu ook uitgerust met koper. Het water dat je drinkt komt dus enkel in aanraking met koperen leidingen. Koper wordt gezien als één van de beste oppervlakte in strijd met covid-19. Drie: focus op ozon. Zowel ozon als koper werden reeds ingezet in ziekenhuizen, maar nu worden die super innovatieve producten ook beschikbaar gemaakt voor bedrijven en particulieren.

Sfeer
De salesmensen werken op afstand thuis, maar investeerden in een echte 3D showroom met een eigen virtuele ruimte, een showroom die enkel virtueel bestaat. ‘Daarin tonen we onze nieuwste innovatieve producten’, zegt Alexander. ‘Ik kan mijn relaties mee nemen naar België’, vult Huub Mutsaers aan, accountmanager voor de Nederlandse markt. ‘Via videocall kunnen alle mogelijkheden getoond worden, gewoon vanaf je eigen locatie, volledig corona-proof.’

Aqualex is bekend voor zijn unieke inhouse sfeer. Het bedrijf bestaat dit jaar 10 jaar. ‘We wilden een open dag organiseren voor customers, friends en family’, vertelt de CEO. ‘Helaas zal dat dit jaar niet meer doorgaan. Onze bar die op vrijdag steevast zo goed draaide is nu leeg, maar niet getreurd, elke vrijdag houden we een drink in Robin’s Bar, een virtuele bar online bij onze salesmanager. De bar is open van 16 uur tot…. Mensen komen en gaan. Met en zonder kids, zo houden we de sfeer erin.’

< Alle nieuwsberichten